Le creuset: la olla mágica

21 Dec

Me asumo completamente fetichista, y si el objeto en cuestión es además de bello, útil, pues simplemente no lo resisto. Así son las ollas Le Creuset originarias de Francia y poseedoras de una tradición que comenzó en 1925. Si bien la marca produce además piezas de cerámica gres, su producto estrella son las ollas de hierro fundido esmaltado, de diferentes diseños, tamaños y colores.

Round French Oven

Image via Wikipedia

Yo venía mirándolas con deseo hace años, y hace unos días decidí comprar una. No es la típica cocote, sino una cuya tapa es además una sartén (que como es de hierro puede ser usada en el horno). El próximo paso será hacer una tarta tatin. Ya les contaré.

 

 

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Chutney de papaya

21 Dec

Nos regalaron papayas, muchas papayas, y estamos buscando formas de cocinarlas (más allá de cocerlas para postre). Se me ocurrió que podía ser una buena idea usarlas como base para un chutney.

Un chutney es una preparación agridulce a base de frutas, que sirve como acompañamiento de carnes como el cerdo, el pollo o el pavo (resiste cualquier carne que pueda prepararse agridulce). Así las cosas nos embarcamos en la preparación e invención de uno de papayas.

Encontramos una receta a la que le hicimos unas mínimas modificaciones y quedó así: 4 papayas peladas, despepadas y cortadas en juliana y 1 cebolla morada en juliana que sofreímos en una cucharada de aceite de oliva. Agregamos jengibre rallado, ajo y pimienta de canelo. Una vez sudada la cebolla agregamos un poco de agua y sal, y esperamos que hirviera 5 minutos. Finalmente agregamos una cucharadita de garam masala, revolvimos y esperamos que redujera por otros 10 minutos.

Achar e chetnins (delicacies from Goa, India).

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El resultado, una guarnición de lo más especiada para nuestro pavo al horno. Rico, rico!

En el próximo intento: curry de papayas 😛

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Fair trade en China

17 Nov
Chongsheng Temple in Dali, Yunnan, China.

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Hace poco descubrí que en China tienen algo de producción sustentable y comercio justo de la mano de Shangrila Farms. Una iniciativa de las hermanas Alia y Sahra Malik (quienes obviamente no son chinas, sino una mezcla gringo pakistaní)  que hace un par de años fundaron Shangrila Farms para comercializar café orgánico, miel y productos para el cuidado de la piel, todo producido por las cooperativas de Yunnan.

Yunnan es una de las provincias productoras de té, así que imagino que éste será bueno, pero ¿Cómo será el café chino?

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Cosecha salvaje

5 Nov

Mikuni Wild Harvest es una marca canadiense que desde hace 20 años provee a lxs mejores chefs de los más deseables ingredientes: desde ajo negro envejecido hasta hongos de diferentes tipos. Y lo último que sacaron al mercado es Noble Handcrafted, una línea de tónicos artesanales entre los que se incluyen un par de jarabes de maple (típicos gringos), vinagre de cereza, otro de vino blanco y piel de limón.

Lástima que haya que ir a Canadá o USA para comprarlos… o quizás hagan delivery a Chile?

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Té helado con ginger ale

4 Nov

Homemade fermented Ginger AleNo soy muy fanática de las bebidas de fantasía (aunque de vez en cuando una coca light hace el truco). Sin embargo la ginger ale o cualquier bebida con jengibre me encanta! Y si además la combinamos con té, es simplemente maravilloso.

Para esta receta necesitamos infusionar 4 cucharaditas de té negro con jengibre por unos 3 o 5 minutos. Ya listo el té, agregar media taza de jugo de limón, 1 cucharadita de extracto de vainilla y otra de extracto de almendras, y 1 litro de agua purificada fría. Al servir, agregar 1 litro de ginger ale. Servir en vasos altos escarchados y con cubitos de hielo.

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Charquicán (como lo prepara mi madre)

18 Oct
kitchen 5419

Image by s.alt via Flickr

Una de las comidas caseras que más me gusta es el charquicán, y de todas las recetas que puedan haber, la que más me gusta es la que hace mi madre. El año pasado le pedí que me enseñara a prepararlo y desde entonces se ha convertido en un plato imperdible del menú semanal.

Ingredientes:

250 grs. de carne picada en cubitos (yo compro posta), 1 cebolla en cubitos, 2 zanahorias en cubitos, misma cantidad de zapallo en cubitos, 2 papas grandes en cubitos, 1 y media taza de porotos verdes (yo uso congelado, ese que llaman corte chaucha), 2 caldos de carne, una cucharada de aceite, sal y salvia.

Preparación:

Se sofríe la cebolla, se agrega la carne picada en cubitos. Se sazona con sal y salvia. Cuando esté dorado se agrega el resto de los vegetales, agua y los caldos de carne. Se rectifica la sal y se deja tapado a fuego lento por unos 25 minutos.

El huevo frito encima es optativo, nosotras lo obviamos porque estamos bajando de peso. Bon apetit!

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Frutilla colada

14 Oct
Strawberry margarita

Un trago perfecto para el happy hour casero.

Ingredientes (4 personas):

700 ml de té Berry Nice, 100ml de ron dorado, 6 frutillas, frutillas para decorar.

Preparar la infusión de té Berry Nice (2 minutos). Una vez fría, batir con el ron, las frutillas y hielo picado. Verter sin colar en un vaso alto escarchado y decorar con frutillas.

Si te lo tomas mirando el atardecer desde la terraza, mejor aún 😉

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Batido de Orange Blood

13 Oct
Slices of Blood Oranges

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Ingredientes: Té Orange Blood,agua purificada (o mineral sin gas), leche, hielo

Infusionar el té Orange Blood por 4 minutos (para 1 litro de preparación usar 5 medidas de té ) en 200 ml (la taza de toda la vida) de agua caliente, filtrar y dejar enfriar. Mezclar en partes iguales el agua y la leche (medio litro de cada una). Agregar el té infusionado a la mezcla de leche y agua, y añadir cubitos de hielo. El azúcar es opcional.

Si lo preparas por la mañana, puede ser una buena forma de acompañar el desayuno.

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Té para la lluvia de primavera

12 Oct
I've pretty much given up coffee. And there's ...

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Esta primavera parece que se viene lluviosa y con días de temperaturas algo más bajas, así que se me ocurrió compartir esta receta de té que me encanta, para estos días de chubascos y granizos locos.

Ingredientes: Té con jengibre, miel y leche.

Se infusiona el té por 3 ó 4 minutos, se le agrega miel para endulzar y un chorrito de leche. Es increíblemente reconfortante.

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10 Mitos sobre la comida que aún se creen y se circulan

7 Oct
Food

Image by catrina.dulay via Flickr

10 Stubborn Food Myths That Just Won’t Die, Debunked by Science. via Lifehacker

  1. No usar tablas de cortar de madera para carnes, sino de plástico. Viene de la idea que los cortes hechos por el cuchillo en la madera harían un sustrato especialmente fértil para la proliferación e impregnación de bacterias. Se supone que las tablas plásticas, aunque adolescen de la misma propiedad física, serían más fáciles de sanitizar con calor u otros métodos.
    • Se ha probado que las bacterias que penetran la madera se incorporan tan profundamente que sólo rompiendo la tabla se podría entrar en contacto con ellas. Si se contamina a propósito una tabla de madera y de plástico, se recupera más bacteria desde la última.
  2. Agregarle sal al agua le cambia el punto de ebullición, cocinando la comida más rápidamente. La concentración de sal en el agua haría que hirviera a más altas temperaturas.
    • Químicamente es correcto, pero la cantidad necesaria para hacer un cambio notable en el punto de ebullición haría que esa agua fuese demasiado salada como para usarla al cocinar.
  3. Las comidas bajas en grasas son mejores para la salud. La grasa debiese ser evitada en la dieta, ya que tiende a quedarse en nosotrxs, más que nada.
    • Sin grasa, nuestro cuerpo tiene dificultadas para absorber nutrientes. Además, la grasa participa facilitando la neurotransmisión y si no existe la suficiente, tendríamos alteraciones a nivel sináptico. Las buenas grasas, de hecho, pueden hasta ayudar a bajar de peso. (esta me gustó mucho)
  4. Los lácteos son la mejor alternativa para mantener huesos saludables. Son la mejor fuente de calcio, que ayuda a fortalecer los huesos.
    • Efectivamente los lácteos contienen calcio, pero también las hortalizas de hoja verde (brócoli, espárrago, repollo, cebollas), que tienen además vitamina K. El magnesio de las almendras, avena y papas también es importante para los huesos.
  5. Debemos tomar 8 vasos de agua al día. El agua, y no las bebidas azucaradas, es necesaria para hidratar nuestro cuerpo.
    • Esto no es una regla, depende del peso, las condiciones ambientales y el nivel de actividad. Lo que hace muy efectivamente es hacernos quebrar nuestras interminables horas al computador para ir a buscar agua como para ir al baño, lo que también es bueno.
  6. Como las comidas altas en sodio son malas, hay que evitar las cosas saladas. El sodio está relacionado con riesgos de hipertensión y afecciones cardíacas, por lo que la sal sería algo a evitar.
    • El sodio no siempre es perceptible y no necesariamente está asociado al sabor salado. Un muffin contiene tanto más sodio que los nuggets de pollo, por ejemplo.
  7. Las personas con problemas de colesterol debiesen evitar los huevos. Como los huevos contienen colesterol, no ingerirlos le hace bien a quien no quiere subir sus niveles.
    • No es necesario negarse los huevos. Contienen poca grasa saturada y nada de grasas trans. No comer huevos nos priva de muchos otros minerales y vitaminas que nos son provechosos.
  8. Sellar las carnes a altas temperaturas conserva sus jugos naturales. Aplicar muy altas temperaturas a la carne crearía una capa relativamente impermeable que impediría que salgan los jugos.
    • Esto nace de un experimento mal diseñado, donde se comparó la ternura y sabor de una carne hervida gradualmente y otra cocinada con golpes de calor. El sellar la carne no ha sido demostrado consistentemente como un método que genere mejores niveles de humedad en la carne cocinada.
  9. El aluminio en las herramientas de cocina y el papel de envolver está relacionado con Alzheimer. A partir de investigaciones de hace 40-50 años, que encontraron altos niveles de aluminio en los cerebros de pacientes de Alzheimer.
    • Luego del impacto inicial, no se ha podido establecer una relación funcional entre el aluminio ingerible por medio del contacto con herramientas de cocina. La mayoría de lxs expertxs cree que la ingesta de aluminio se procesa en los riñones y se excreta, sin riesgo para el organismo.
  10. Hay que evitar comer luego de las 8pm. Comer tarde dentro del día haría bastante más probable que no se consuma y que, por ende, se transforme en grasa.
    1. Es una sobregeneralización de estrategias de dieta. No existe una hora en la que el cuerpo cambie un switch y decida hacer grasa en vez de metabolizar los alimentos. Claro, puede que si  te comías una torta completa mirando una película a media noche y ahora no lo haces, que bajes de peso. Todos los cuerpos son distintos, así como nuestros ritmos circadianos.
  • Bonus track: El vino es bueno para la salud, no así los licores ni la cerveza. Los antioxidantes productos de la fermentación del vino son  privativos de su proceso y no se comparten con otros procesos de fermentación o destilación.
    • Aún así, los alcoholes consumidos en moderación aumentan los niveles de HDL (el colesterol bueno), que es beneficioso en la prevención de afecciones al corazón.
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